Saltar apartados

3. Els vaixells de l'exili


Coberta del Stanbrook en el Port d'Orà. Centre de Llegats Fundació CAM, Arxiu Rodolfo Llopis

Autor: Juan Martínez Leal

Els vaixells de l'exili


Si algun dels déus volguera aniquilar-me en creuar la mar,
ho patiria armant-me de valor i paciència;
perquè he patit ja tants dolors en la guerra,
que altres nous no faran sinó sumar-se als anteriors.

Homer:  Odissea, Cant V:214.

Introducció

Les embarcacions de major envergadura, que van participar en les tasques d'evacuació final, eren vaixells de càrrega mercants de bandera anglesa i francesa fonamentalment, dedicades durant el conflicte a proveir la zona republicana. Aquesta activitat havia caigut en picat després de la pèrdua de Catalunya, al començament de febrer de 1939.

Prémer sobre el quadre per a descarregar document complet (actualitzar al març de 2021)

Segons les dades més fiables, només 39 mercants van arribar als ports del Llevant el mes de març, 24 anglesos i 13 francesos, enfront dels 116 de gener [1] . Existeix bastant coincidència amb les dades que altres investigadors han exhumat en els Arxives Nationales d´Outre Mer (ANOM)que xifren en 36 els vaixells que van arribar a Algèria entre el 3 de febrer i el 30 de març procedents dels ports del Llevant espanyol, als quals caldria sumar alguns més que van posar rumb al port de Marsella [2]. La majoria d'aquests vaixells van partir dels ports llevantins -com veurem-, portant en el passatge a refugiats amb destinació a Orà. A més d'aquests vaixells, molts altres de menor calat i tonatge, es van utilitzar de manera més o menys improvisada durant aqueix mes de març, especialment en els dies de la diàspora final: vaixells de pesca, pescamines, guardacostes, llanxes, velers, etc. Els mercants tenien sobretot com a referència València, Alacant i Cartagena, els tres grans ports comercials del que quedava de la zona republicana, però en aquestes tasques van prendre part molt activa els xicotets ports pesquers de la costa (la Vila Joiosa, Santa Pola, Torrevella, Águilas, Mazarrón, Adra), que van ser els punts d'eixida de desenes de vaixells portant a centenars de refugiats. Diverses d'aquestes xicotetes embarcacions van tenir greus dificultats per a cobrir la singladura de tot just 300 km que els separaven de les costes algerianes i algunes van estar a la deriva durant diversos dies. Es tractava quasi sempre de travessies nocturnes i en rutes menys convencionals per a no ser interceptats per l'esquadra de bloqueig franquista i, altres vegades, la pròpia precarietat de les embarcacions, deficiències tècniques o inclemències meteorològiques van convertir aquestes singladures en vertaderes odissees, com s'arreplega en múltiples testimoniatges i audiovisuals

Pel que fa a la participació dels càrrecs mercants, la major part d'ells pertanyien a companyies britàniques i franceses, encara que en realitat es tractava de companyies navilieres-pantalles creades i finançades pel govern republicà espanyol, que sufragava el cost d'aquestes operacions. Amb el propòsit de facilitar el control del trànsit comercial, es va crear Campsa-Gentibus al juliol de 1937, com una secció de la Companyia Arrendatària del Monopoli de Petrolis S. A. per a: " la compra i venda a l'estranger, així com a l'interior del país, de tota classe d'articles alimentaris , primeres matèries i articles fabricats indispensables per al normal desenvolupament de la vida del país". L'Oficina Tècnica estava a París, dirigida per l'enginyer José Calviño Ozores, home de confiança de Negrín. També va obrir agències a Marsella, Orà, Sète i va adquirir l'Hannover Sales Crop de Nova York. Campsa-Gentibus va tenir sota la seua administració directa diversos petroliers essencials per al proveïment d'aquest vital combustible.

La més destacada d'aquestes navilieres de bandera estrangera va ser la cèlebre Stanhope S.S.Co ., constituïda en 1934 per Jack Albert Billmeir. Tenia dos vaixells quan va començar la guerra civil i va acabar amb trenta-set, un d'ells el mític Stanbrook. També va ser important la companyia gal·lesa Ángel Sons &Co de Cardiff, també coneguda per Dalling &Co.Ltd  o Bramhall Steamship Co [3] .

La Mid-Atlantic Shipping Co. es va fundar a Londres, el 21 de juliol de 1937 amb capital procedent del Ministeri d'Hisenda espanyol del qual llavors era titular Juan Negrín. Es tractava inicialment d'una filial de la Campsa Gentibus, que al febrer de 1939 es va convertir en filial de la Mid-Atlantic per a protegir les seues capitals. La Mid Atlantic va arribar a disposar de 150.000 Tm. de registre brut [4]. Actuava també com a agència de nolis, sent la seua capital social totalment espanyol. Tots els seus vaixells començaven per la síl·laba "Mar", així Marítima i Marionga, entre altres.

La signatura Dilwyn SS. Co., filial de la Stokwood, Reed & Co, era la propietària del mercant Ronwyn, que desplaçava 1.894 Tm., constituïda a Swansea (Gal·les) el 23 de gener de 1937. Una altra naviliera important va ser la de bandera anglesa African & Continental S. Co. Ltd . de Londres. Un dels seus vaixells, de nom inicial SS Laurent Schiaffino, seria després l'African Trader que va actuar en 1939 .


Barco mercant Winnipeg, de la Companyia France Navigation que posteriorment
va ser noliejat per Pablo Neruda a Xile amb milers d'exiliats espanyols

La més cèlebre naviliera francesa va ser creada per agents espanyols a París, el 7 de juny de 1937 (altres fonts donen el 15 d'abril), domiciliada a Marsella: Compagnie France-Navigation. Aquesta naviliera va arribar a disposar fins de vint-i-tres vaixells, una vertadera "Flota Roja", entre ells el Lezardrieux de 934 Tm., encara que la joia de la corona era el Winnipeg, de 9.807 Tm de desplaçament i 144 metres d'eslora. La majoria dels seus vaixells provenien de la naviliera Schiaffino, abans citada. La companyia France Navigation es va crear inicialment amb un capital d'un milió de francs, que va passar en tres anys a cinquanta milions. L'home clau de gestió va ser un destacat agent de la Internacional Comunista que militava en el Partit Comunista francès, l'italià Giulio Cerreti, conegut amb el nom de Pierre o Paul Allard. Cerreti era el president del Comitè Internacional de Coordinació per a l'Ajuda  i la Informació a l'Espanya republicana (CICAIER). Darrere de la "Companyia roja" estava el Banc Comercial per a l'Europa del Nord (BCEN), que van dirigir Simon Pozner (fundador a petició de Negrín del Banc Exterior d'Espanya) i després el neerlandès Charles Hilsum. Es tractava, per tant, d'una companyia marítima essencialment militant, bàsicament tributària del moviment comunista [5] .

Altres navilieres de les quals es té notícies, amb vinculació directa o indirecta al govern republicà, van ser la "Mediterranean Trading Company Ltd.", en la constitució del qual va intervenir el navilier basc José Ignacio Aldama. La Scotia Corporation va ser una altra de les companyies, que ja existia, a la qual el govern republicà va comprar el 100% de les accions. Menys dades es tenen de la "Zubi Shipping Co. ", empresa dirigida i controlada per Alejandro Zubizarreta. D'una altra companyia naviliera, l'Anglo Soviet Company, sabem que el govern republicà li va arribar a llogar 14 vaixells, encarregats del transport d'armes i subministraments des dels ports de la costa nord-occidental de Sibèria, fins als ports francesos de Brest i  Bordeus, i des d'allí a la frontera espanyola de Port Bou o cap al port de Marsella, on per mar eren traslladats a ports de la costa catalana. Tot això no obstava perquè s'acceptaren tot tipus de ports, principalment en els retorns [6] .  

Ports i vaixells de l'evacuació 

 

 

Republicans espanyols en el vaixell Stanbrook en el Port d'Orà (Algèria)

Alacant i província

Segons l'estadística del trànsit en el port d'Alacant, durant el mes de març de 1939, es va registrar l'entrada de vuit vaixells de vapor i l'eixida del port de set, la qual cosa coincideix exactament amb els mercants citats, si excloem els transports o vaixells auxiliars que depenien de l'Armada [8] .

La veritat és que Alacant i el seu port, per la centralitat de la seua posició geogràfica com per les circumstàncies del final de la guerra que s'han descrit en l'apartat anterior, va adquirir una posició protagonista, convertint-se en l'última taula de salvació per a la majoria d'aquells que volien escapar de la repressió franquista. També, ja en l'hora final -quan tot estava irremeiablement perdut- on es van frustrar les esperances d'alguns milers de refugiats que van caure en mans de l'exèrcit d'ocupació, en l'últim i tràgic episodi de la guerra civil [9]. Malgrat tot, va anar en i des d'Alacant, durant el mes de març, d'on van eixir el major nombre de vaixells mercants amb passatgers i refugiats cap a l'exili, normalment amb destinació a Orà.

Els mercants

 

Vaixell mercant Ploubazlanec

S. S. PLOUBAZLANEC. Va entrar en el port d'Alacant i va eixir el 7 de març, registrat documentalment en la Duana. Pertanyia a la Co. France Navigation, però manquem d'informació sobre el nombre de passatgers.

S. S. STANHOPE. Va arribar a Alacant, el 7 de març procedent del port de Sète, va descarregar farina el 7 de març i va salpar de nou el 9 de març. Pertanyia a la naviliera Stanhope Steam Ship Co. Ltd.-Jack Billmeir&Co. Ltd. London. Es xifra entorn de seixanta passatgers els que van embarcar en el vapor.


Vaixell mercant Marionga

S. S. MARIONGA. Va arribar procedent d'Orà amb carbó el 24 de febrer. El Marionga, de 4.236 Tm, va salpar d'Alacant el 9 de març amb 120 passatgers cap a Marsella, va patir en la travessia diverses avaries i peripècies que ho va desviar fins a un port italià. SS Marionga, va ser un vaixell de bandera grega i base en el port de El Pireu, encara que els armadors eren Neill & Pandelis ltd. London. Els seus 24 tripulants eren grecs i van morir en ser torpedinada l'embarcació per un submarí alemany, el 24 de maig de 1941, enfront de les costes d'Àfrica, a Libèria.

Vaixell mercant Ronwyn

S. S. RONWYN. Era un mercant anglès amb matrícula de Malta que va arribar al port d'Alacant procedent de Sète el 9 de març. El Ronwyn, que desplaçava 1.894 Tm ., pertanyia a una companyia signatura, la Dilwyn S.co filial de la Stokwood, Reed&Co, constituïda a Swansea (Gal·les) el 23 de gener de 1937. El seu capità era el gal·lès Gilbert Bewen [10]. No seria fins a 1938 que va canviar el seu nom. Després, en la IIª Guerra Mundial l'embarcació va ser capturada per l'Alemanya nazi, adquirint el nom d'Hochheimer. Més tard, el tret d'un submarí anglès el va destruir en 1944.

El 12 de març va partir d'Alacant amb 716 passatgers (634 segons un periòdic d'Orà) i 646 segons un meticulós informe del sotsprefecte del districte d'Orleansville [11]. Primer van intentar desembarcar a Orà, se'ls van retirar els passaports i van ser desviats fins al port de Ténès, en una dificultosa travessia, a causa del mal temps. El 15 de març van ser desembarcats, els xiquets i dones van ser traslladats a Carnot, a 85 km, i els homes a una caserna de Cavalleria abandonat (Caserne Berthezène) en Orléansville. Allí als pocs dies -va arribar molt malalt- va morir el destacat periodista alacantí Emilio Costa, que havia sigut director de diversos periòdics durant la República i la Guerra. 

Vaixell mercant African Trader

S. S. AFRICAN TRADER. Era un càrrec mercant que desplaçava 4.533 Tm i mesurava 109 metres d'eslora. Va partir el 19 de març des d'Alacant amb destinació a Orà, on va arribar el 21 de març, amb 859 refugiats, entre ells 118 dones i xiquets, segons informava el periòdic Oran Républicain, el 30 de març. Els refugiats van quedar en el vaixell durant cinc setmanes en els molls d'Orà. El African Trader seria bombardejat i afonat el 16 de juny de 1943 en laª 2 Guerra Mundial (més informació).

La història d'aquest vaixell mercant es remunta a 1908. Al llarg dels seus 35 anys de singladura va canviar diverses vegades de nom, companyia i bandera: S Laurent Schiaffino (1925-1937), Soc. Algérienne de Navigation pour L'Afrique du Nord - Charles Schiaffino & Cia., Alger (Algiers). SS African Trader  1937-1939) RU, African & Continental S. S. Co. Ltd. - Maurice O
El livier, London [12]


El vaixell Stanbrook en el Port d'Orà

S. S. STANBROOK El 28 de març va partir del port d'Alacant a les 23 hores de la nit. L'Stanbrook era un vaixell de càrrega mercant xicotet de 1.383 tones, 70 metres de llarg i 10 metres d'ample, construït en 1909 per la Tyne Iron Shipbuilding de Newcastle i restaurat en 1937. Va ser venut en 1936 a la Stanhope S. S. Co . Per motius de seguretat el vaixell va viatjar amb diferents banderes en tasques de proveïment de la zona republicana i aquest, concretament, ho va fer amb bandera anglesa. Va continuar prestant servei en la marina mercant fins que va ser afonat torpedinat pel submarí alemany O 57, el 18 de novembre de 1939, a l'entrada del port d'Anvers. Segons Germinal Ros, en els camps de concentració d'Algèria se li va rendir un minut de silenci. El millor comentari ho fa el mateix Ros: "Aquell navili s'ho mereixia" .

No és per a menys: noliejat per la Federació Socialista Provincial d'Alacant, després de les gestions de Rodolfo Llopis a París, va acollir a bord entre 2.638 i 3.028 passatgers [veure llista nominal de passatgers] atapeïts pertot arreu, des dels cellers i les sentines, i les cobertes fins a pal major. En aqueixes condicions va navegar fins a Orà on els passatgers, excepte les dones i xiquets, van ser retinguts en el vaixell quasi un mes, en deplorables condicions [13].

Res millor que uns extractes de la carta que va enviar el capità Dickson al periòdic Sunday Dispatch de Londres per a mostrar la increïble i heroica peripècia d'aquest vaixell. 

De la traducció de la carta  del capità del Stanbrook al Sunday Dispatch de Londres, 3 d'abril de 1939 (fragment):

Archibald Dickson, capità del Stanbrook  

"El passat 17 de març vaig rebre instruccions dels meus Armadors de conducta en llast a Alacant i després de deixar Marsella, el viatge a Alacant va transcórrer sense incidents, exceptuant que vam tenir un xicotet problema per a evitar a un Destructor de Franco (sic), que ens va donar instruccions de no entrar a Alacant. No obstant això amb l'ajuda d'un xàfec i una mica de mal temps eludim al Destructor i entrem a Alacant sobre les 6.0 p. m. del 19  març passat, i ens amarrem al moll del port poc després (...)

[En la vesprada del 28 de març]  Al poc temps els refugiats van començar a pujar a bord d'una manera ordenada i els seus passaports eren inspeccionats pels funcionaris de Duanes. Eren les 9.0 pm i per tant bastant fosc.

Després que, entre 800 i 900 refugiats hagueren pujat a bord, per alguna raó o una altra els guàrdies i funcionaris de Duanes en el moll aparentment van perdre el control de la passarel·la, de tal manera que va quedar embossada amb una massa forcejeante de persones, que incloïa a alguns dels guàrdies i funcionaris de Duanes que en aqueix moment havien decidit unir-se al tropell de refugiats, tirant les seues armes i equip per a unir-se a l'estampida per pujar a bord. Veient aquesta sobtada allau de gent vaig estar quasi inclinat a deixar caure la passarel·la i allunyar la meua nau del moll, però adonant-me que si feia això almenys 100 persones o més caurien a l'aigua vaig decidir, des d'un punt de vista humanitari, deixar-los pujar a tots a bord, ja que sabia que seria només una qüestió de 20 hores arribar a Orà on podrien desembarcar a terra. El nombre de refugiats embarcats feia pràcticament impossible que ningú poguera moure's en la coberta del vaixell, ja que les escotilles dels cellers s'havien obert preparades per a introduir el carregament i conseqüentment els  refugiats sol podia estar al seu voltant sobre la coberta. Malgrat les meues crides, no vaig poder aconseguir que els refugiats baixaren als cellers fent d'aqueixa manera més lloc, encara que més tard uns pocs van baixar deixant una mica més de lloc, però els seus llocs eren ocupats immediatament per més gent que pujava a bord. (...) Quan tots els refugiats van pujar a bord, era pràcticament impossible donar una descripció adequada de l'escena que el meu vaixell presentava (...) De fet, en tota la meua experiència en la mar, que abasta 33 anys mai he vist nada així i espere no veure-ho mai més".

Entre els ja abundants testimoniatges sobre l'Stanbrook, destacarem els records de l'oficial artiller, Carlos Jiménez Melgarejo, extensos, versemblants i d'una riquesa  i vivor realment admirable [14]. Després de descriure els desvetllaments del seu grup per a aconseguir passaports i visats a Alacant, es van dirigir al port on estaven l'Stanbrook i el Marítima. L'embarque es feia ordenat, però era tal la lentitud i l'ansietat de la multitud que a hora foscant la pujada a bord es va convertir en tumultuosa i caòtica. Melgarejo i el seu grup estaven sobre el pont de comandament i descriu l'escena així:

"El moll ara era un vertader camp de batalla. Arribar al peu de la passarel·la representava una proesa (...) La multitud espentava i es movia, amb un lent vaivé, com un immens pèndol oscil·lant en el seu centre la passarel·la".

Després d'una evocació del capità, al qual descriu en el seu pont de comandament, "amb la seua faç rubicunda de pèl-roig, picada de pigota", en un determinat moment alçant un megàfon en mà, amb un espanyol " dolent, però ben comprensible " va dir a la multitud:

"-Capità barrrco, ser...-cridava. Jo prometerrrr sacarrr uestedes Espanya. Jo complir promesa.... Barrrco no salirrr amb ningú muel... moll... Jo prometerrr... jo cumplirrr." [15]  Segons Melgarejo el capità va haver de continuar cridant la seua cantarella i "ara -diu- tenia al costat una botella de ginebra, tan característiques de fang, tan apreciades per les mestresses de casa per a omplir-les d'aigua bullint i calfar els llits a l'hivern" .

Igual d'expressives són les seues descripcions de l'impossible acomodament d'aquesta multitud pertot arreu del vaixell i els detalls de l'eixida i la travessia. Igual que el capità, tots van poder veure horroritzats, als deu minuts d'allunyar-se, com era bombardejat el port i la ciutat. El capità Dickson confirma que no van tenir cap trobada amb els vaixells de l'Esquadra de Bloqueig franquista ni amenaces, però l'albirament de qualsevol vaixell, sembrava el pànic i la inquietud entre la massa de refugiats, temorosos d'un atac o una captura. Van arribar a Orà en la vesprada del dia 29 de març, després de més de 20 hores de travessia. Només van desembarcar en els dos dies següents les dones, els xiquets i els ferits o molt malalts. La resta va romandre quasi un mes en el vaixell, vigilats des de terra, i convertit en una immunda presó flotant sobre els molls del port, sotmesos a una penosa i deplorable quarantena [16].

 

  Barco mercant Marítima

S. S. MARÍTIMA. Va ser l'últim vaixell que va partir d'Alacant a la una de la matinada del dia 29 de març amb rumb a Marsella. El vaixell desplaçava 5.800 Tm, va ser construït en 1912 i el seu propietari era Neils & Pandelis Ltd. London. Va tenir diversos noms, en 1930 Clan Graham pertanyent a la Clan Line Seamers Ltd. London. En 1938 va prendre el nom de Marítima pels seus nous propietaris Neils & Pandelis Ltd. Co, filial de la Mid-Atlantic Shipping Co. En 1942 va ser torpedinat per un submarí alemany quan navegava en un comboi, resultant afonat. El capità es deia Arthur George Phelps-Mead en el moment de l'enfonsament en les costes de de Terranova el 2 de novembre de 1942, però no sabem si ho va ser també en aquest viatge de març de 1939.

El Marítima, un vaixell de molt major tonatge que l'Stanbrook, podia transportar 8.000 tones de càrrec, però només va deixar pujar a bord a 32 persones, les últimes autoritats civils i militars republicanes d'Alacant, inclosos alguns familiars. Quan el Marítima va llevar ancores, en les primeres hores de 29 de març, amb destinació al port de Marsella, ja cap altre vaixell mercant -almenys de gran tonatge- eixiria dels ports valencians rumb a l'exili. Coneixem la relació nominal de passatgers del Marítima , però a penes sabem res més sobre les raons i les circumstàncies d'un embarque tan absurdament elitista, i del comportament dels refugiats que estaven ja sobre els molls del port [17]. El dirigent socialista Luis Deltell, responsable de la Comissió d'Evacuació de la Federació Provincial Socialista descriu en una carta dramàtica (9-03-1939) a Rodolfo Llopis els detalls de les seues últimes hores a Alacant; entre ells, explica que havia d'eixir en el Marítima però que no va poder fer-ho a causa de l'aglomeració dels molls, presenciant la pujada al vaixell d'algunes autoritats conegudes. Amb impotència i ràbia recorda:

"En aquell moment no van quedar ni amics ni companys ni el més ínfim sentiment d'humanitat. Es tractava d'homes condemnats a mort i homes salvats; i el vaixell desplaçava tres mil tones (tres vegades més que l'Stanbrook) i carreguem solament una vintena de persones. ¡Algun dia ajustarem els comptes pendents!" [18] .     

Altres versions apunten al fet que entre les 23 i 24 hores es va produir un bombardeig que va buidar la zona dels molls per unes breus hores, però de tal fet no va quedar registre oficial. Podria avalar aquesta versió la declaració en testament del diputat socialista Miguel Villalta. El diputat va embarcar en l'Stanbrook a la seua família, quedant ell en terra per a complir uns compromisos amb els seus companys socialistes. Quan a les poques hores van arribar al port amb el propòsit d'embarcar en el  Marítima, es van trobar que

"L'escaleta estava a mitjà alçar i que no deixaven pujar a les 30 o 40 persones que escassament hi havia. Llavors una veu des del vaixell ens va dir que ens cridarien un a un. Van cridar a la dona d'un d'ells (els que estaven ja embarcats) i la va pujar un mariner. Després van cridar al tinent coronel Robert (Rubert), que vestia de paisà, i ho van pujar. Després van apagar la llum i ens van deixar en el port" [19] 

Miguel Villalta no va poder embarcar, va estar amagat fins que va ser delatat, detingut i jutjat en judici sumaríssim i finalment executat a la tardor de 1942 (La república decapitada. El caso de Miguel Villalta . Glicerio Sánchez Recio).


Miguel Villalta Gisbert. Jutge i diputat socialista.

Segons el relat de la filla de Francisco Giral (encarregat de la Fàbrica de la Pólvora de Cocentaina i un dels passatgers) i néta del qual va ser president del Govern, el capità, una vegada a bord, els va demanar el pagament del viatge.

Altres passatgers destacats del Marítima van ser el president del Consell Provincial (Diputació), l'anarquista, Ramón Llopis; l'ex alcalde republicà d'Alacant, Lorenzo Carbonell amb un dels seus fills i els germans Fermín i Álvaro Botella, propietaris del periòdic "El Lluitador", també acompanyats de les seues famílies. Agustín Mora i Antonio Pérez Torreblanca (que era un dels caps civils del port) van ser uns altres dels evacuats així com l'últim cap militar d'Alacant el tinent coronel Antonio Rubert.

L'assumpte del Marítima va provocar un gran malestar entre els dirigents socialistes en l'exili algerià, tractant-se en un Ple de la Federació Socialista Provincial d'Alacant, que es va celebrar a Orà al juliol de 1939. De les actes de la reunió deduïm que el capità va mantenir una actitud rotunda de no deixar pujar més que a les autoritats, fins al punt de dir brutalment que "no admetia en el seu vaixell a més assassins espanyols" , ordenant alçar ancores entre la una i les dues de la matinada [20]. De l'executiva provincial socialista només va eixir en el vaixell Manuel Rodríguez, pel seu càrrec de Governador Civil, mentre que la resta de l'executiva juntament amb membres de la comissió d'evacuació van escapar en una xicoteta barca de pesca des de Torrevella, diverses hores després, amb 26 socialistes a bord i una travessia penosa inclement.

Vaixells de pesca i xicotetes embarcacions  

Des de Benidorm, Dénia, La Vila Joiosa, Santa Pola i Torrevella van eixir nombrosos vaixells de pesca amb refugiats. Per al cas de Benidorm, Edmundo Domínguez (Los vencedores de Negrín) compte que l'alcalde socialista, José Pagés Barceló, tenia diverses barques preparades a la disposició de la Comissió Provincial Socialista d'Evacuació. En una d'elles va eixir el propi Pagés en els últims dies, amb diversos tripulants més. Degueren ser, com apunta Cristina Cazorla, basant-se en la seua investigació en l'ANOM, el Maruja Ferrer i Cala Castella nº 1, que van partir el dia 29 de març a les 5.00 h.de la matinada [21].


Socialistes de Benidorm a Beni-Saf (Algèria). D'esquerra a dreta: Juan Ripoll Ivars, José Pagés Baldó i José Pagés Barceló, juntament amb xiquets espanyols refugiats. Arxiu de la Democràcia, Fons Juan Ripoll

Per a La Vila Joiosa existeix l'estimable crònica de Jaime Soler, qui informa que els dirigents decidits a exiliar-se al Nord d'Àfrica van fer el viatge en vaixells i dies diferents [22]. A més dels vilers que es van exiliar en els vaixells mercants citats, el dia 28 de març, van anar arribant al port els convocats per al viatge, uns 15 vileros i uns 60 comandaments militars confederals de la 26ª Divisió de l'Exèrcit Popular. Tots es van distribuir en dues barques, el Gavilán de los Mares, manat per Vicent Mayor, que va anar marcant la ruta al segon, Indústria nº 1, que li seguia i al timó de la qual anava Fernando Soriano. El comissari especial del port d'Orà informava el Cap de Policia de l'arribada de l'Indústria nº 1 a les 11,30 hores del dia 30 de març amb 33 refugiats a bord, entre ells dues dones i dos xiquets.

  Barca de pesca La Bonica de Santa Pola

A Santa Pola, el vaixell La Bonica, confiscat per la UGT, va eixir el 29 de març amb unes 100 personalitats civils de la República, militars del Grup d'Artilleria de Bétera i l'últim alcalde republicà, Juan Buyolo, acompanyat de dos o tres paisans més. El vaixell, pilotat per Verdú Rodríguez, de sobrenom el "Tío Galindo", va posar rumb a Orà, podent arribar sense problemes al port algerià després de 34 hores de travessia. Segons alguns testimoniatges, altres vaixells havien sigut sabotejats per la cinquena columna, per a deixar-los inutilitzables en les tasques d'evacuació. Un altre vaixell de Santa Pola, La nostra Senyora de la Verge de Betlem , sobrenomenat El Gall , que havia sigut confiscat per al proveïment de l'aviació, va eixir el 28 de Santa Pola patronejat per Andrés Amorós Quirant per a arreplegar a un nombrós grup de militars d'alta graduació a Torrevella. D'allí va posar rumb a les costes del nord d'Àfrica, però va ser interceptat pel creuer Canàries, que va manar desallotjar el vaixell. Després de capturar als seus tripulants, el creuer va afonar a canonades al Verge de Betlem. Els presos van ser desembarcats a Mallorca i reclosos en un camp de concentració.

L'Aljibe nº 2 va eixir el dia 9 de març, a les 21,30 hores, d'Alacant amb destinació a Orà, on va arribar a les 16,30 hores de l'endemà. L'Aljibe nº 2 era un gran vaixell cisterna que desplaçava 1.890 Tm,  construït a Ferrol en 1933. Transportava 185.000 m 3 d'aigua per a la base naval de Cartagena. Estava artillat amb un canó de 45 mm i una  metralladora. Va portar amb si 38 passatgers refugiats [23]. Des d'Alacant també van eixir els patrullers V-18 i V- 28 el dia 11 de març, amb una trentena de persones a bord.

Finalment, hem d'esmentar la peripècia de 26 dirigents socialistes de la província relatada per Luis Deltell (Font: B. Vargas i F. Moreno Sáez, Dramas de refugiados... ) que ja el dia 29 de març i amb la cinquena columna controlant els pobles, van escapar des de Torrevella en una  barcassa a gasoil, amb la qual van aconseguir arribar a Beni-Saf, a Algèria, el dia 31 de març, segons el testimoniatge de Luis Deltell, que era el responsable de la comissió d'evacuació de la Federació Provincial Socialista.

Barca de l'exili de la Comissió Executiva del PSOE d'Alacant

Els ports de València, Múrcia i Almeria

Respecte a València, a més del Lezardrieux, es té constància de l'eixida, a principis de març, de tres mercants: SS Stancor, SS  Berrington Cale i el SS. Seabank Spay però no se cita el nombre de passatgers embarcats [24].


Vaixell mercant Lézardrieux

S. S. LÉZARDRIEUX. Aquest xicotet mercant va atracar en el port de València portant a bord a destacats membres del Comitè Internacional de Coordinació i Ajuda a l'Espanya Republicana, amb el seu president Albert Forcinal al capdavant, i també al diputat comunista Charles Tillon i al periodista André Ulmann, entre altres. Va partir el 28 de març des de València amb destinació a Orà, amb més de 500 refugiats (altres fonts citen només 350), seleccionats pel Front Popular de València, entre els quals  es trobava un grup selecte de periodistes i redactors de la premsa comunista i d'esquerra, a més de molts oficials i caps de l'Estat Major, alcaldes, consellers provincials i diputats [25]. Poc després d'eixir, va rebre dues andanades d'un vaixell franquista, pel que sembla, ja fora de les aigües jurisdiccionals. Tota la tripulació pertanyia a les Joventuts Comunistes franceses. (+ informació )

El vapor, de 1.400 tones de desplaçament, havia sigut botat en 1922 amb el nom de Leona. Va passar per diverses mans abans de ser adquirit en 1929 per la Societé Algérienne de Navigation pour L'Afrique du Nord (Ch. Schiaffino & Co ) i canviat de nom "Prosper Schiaffino 1". En 1937 ho va adquirir la Co France Navigation, i tornat a canviar de nom com Lézardrieux per a ser utilitzat com a vaixell d'aprovisionament de material de guerra per al bàndol republicà. Requisat en 1939 per la Marina nacional francesa per les seues activitats "il·legals", és assignat a Toulon i en entrar França en la guerra es va convertir en el pescamines auxiliar A.D.205. 

A Gandia, el dia 30 de març, es va produir l'evacuació del coronel Casado i de membres del seu Consell de Defensa, al costat de familiars i alguns refugiats que es trobaven en el port en els moments finals. Van embarcar 194 persones (segons les xifres del llistat que posseeix la Fundació Pablo Iglesias) en el creuer lleuger anglès HMS Galatea , enviat pel govern britànic. L'endemà van ser traslladats al vaixell hospital Maine.

Molt diferent va ser el paper de Cartagena, la Base Naval Principal de la República. En teoria havia d'haver portat el pes de les tasques humanitàries de l'evacuació final, pel fet que comptava atracada en els seus molls amb la totalitat de la Flota republicana, però els caòtics i dramàtics successos del 5 de març van retallar de colp el protagonisme d'aquesta important ciutat. L'eixida, per a molts fugida de l'Esquadra, va privar a la República dels últims i vitals mitjans d'evacuació que hagueren pogut salvar moltes vides mitigant sofriments sense fi [26]. L'Esquadra, després de molts dubtes i discussions en alta mar, va acabar posant rumb a les costes d'Àfrica, desembarcant a les seues dotacions (4.000 marins i 300 civils) en el port tunisià de Bizerta [27]

SAC nº 2. Acrònim de la Societat Anònima Cros. Barco de transport de productes per a la indústria química.

 


Bacallaner Tramontana utilitzat com a transport artillado

Petrolier Campilo, l'últim vaixell que va eixir de Cartagena

A la deserció de la Flota, li van seguir en els dies posteriors altres embarcacions auxiliars. Un d'ells va ser el vaixell de transport S. A. C.  nº 2  (5.201 Tm. i 105 m. d'eslora, acrònim de Societat Anònima Cros) amb tot just 30 passatgers, dos guardacostes i el vaixell de transport artillado Tramontana, en el qual es van exiliar 100 refugiats [28]. Ja molt al final, el 29 de març, van salpar de Cartagena diversos guardacostes el V-24 i el V-27, transportant uns 50 passatgers, els pescamines D-165 i D-166, des de la pròxima badia  de Portman i diverses llanxes antisubmarinas, sempre transportant a bord a oficials o caps de l'Armada. Finalment, quan ja la cinquena columna havia pres Cartagena, urpa del seu Arsenal el petrolier Campilo amb 423 persones a bord, la matinada del 29 de març. El mateix 29, en el patruller V-28, van eixir uns 20 alts càrrecs, entre ells Marcial Morals -Delegat dels Serveis Civils de la Base-, Esteban Calderón -cap de l'Estat Major Mixt-, el seu germà Carlos -tinent coronel d'infanteria de l'Exèrcit-, Félix Echevarría -cap de l'Arsenal- i Rodríguez, coronel d'infanteria i governador militar de la plaça.

En els fons de l'ANOM apareixen citats (també en la premsa oranesa) el càrrec Transeas, amb eixida el 28 de març, l'African Explorer, el citat vaixell artillado Tramuntana i el vaixell pesquer Manolo.

Des del pròxim port d'Águilas eixiria un grup de pescamines, en una data imprecisa, amb més 200 passatgers a bord. Cazorla cita els vaixells Jove María i Ana María, que partirien el 18 de març. També els pescamines  D-204 el dia 28 a les 10.00 h, el D-177 el 28 de març a les 11.00 h. 

Barca de pesca "Joven Dolores" d'Águilas (Múrcia)

Segons la web Infoaguilas [29], els pesquers emprats amb base en Águilas van ser: "Ángel  Rafael" de Jesús Soler Sánchez-Fortún, " Los Dos Pacos " de José Gabarrón, "José e Isabel " de José Càceres León, "Dos hermanas" d'Antonio Gabarrón Sánchez-Fortún, "Largo Gabarrón", "Diego" de Francisco León Yúfera, "Celia" de Francisco Ayora i Bartolomé Sánchez, i "Joven Dolores" de Fernando Paredes López. Hi haurà també dos de Calabardina: "Joven María" comprat per José Cano per a la col·lectivitat de l'Almadrava i "Amparo"  de Juan Robles Mayor. Eren vaixells de pesca litoral, dedicats a l'art de la mamparra, de poc calat i amb una eslora de sis a vuit metres, fràgils per a afrontar aquesta comesa en mar oberta. El nombre de persones que podia viatjar en cadascun, per estabilitat, era de set a catorze tripulants, depenent de la grandària. Un dels vaixells, abans d'eixir, va trencar el motor, per la qual cosa va haver de ser remolcat, alentint  la marxa d'aquesta flotilla. Bufava un fort llebeig, amb el que la travessia de catorze hores es va fer en més de trenta. El "Joven María " va quedar a la deriva diversos dies en trencar-se el motor, resultant un incident dramàtic perquè mancava de queviures.

Des d'Adra Almeria van salpar també alguns vaixells. El dia 10 de març ho va fer l'embarcació República, en la qual es van exiliar 30 militants comunistes, entre ells Valentín González "El Campesino". També va salpar amb destinació a Orà el pesquer Quitapenas, l'11 de març a les 01:00h, arribant al port d'Orà, el 12 de març a les 06:30h. A bord van viatjar 37 refugiats: 28 homes, 3 dones i 6 xiquets (Llegir fragment del testimoni de José Pita Armada sobre la travessia del Quitapenas) Finalment, des d'Almeria va eixir el bou armat V-31 (ex Arecife) amb 200 persones el 29 de març a les 16.00 h. Dels vaixells d'Almeria, se citen com a refugiats a José María Galán, germà de Fermín i Francisco Galán (aquest va eixir amb la Flota per Cartagena), el coronel Mangada amb el seu fill Luis, Eustaquio Cañas governador civil d'Almeria i Múrcia, i Esteban Calderón, enginyer de l'Armada [30].

Respecte a les condicions de l'embarque, la pujada i la instal·lació a bord, hem de basar-nos fonamentalment en els testimoniatges, plens d'incidències, molt especialment en els últims dies. Els ports estaven custodiats per forces de carabiners i d'assalt, que controlaven els papers i l'ordre en les coles, però es donaven tot tipus de situacions, especialment quan es concentrava una gran multitud, com és els casos del Stanbrook.

L'embarque i la travessia marítima

Tots els testimoniatges, inclosos el del capità Dickson (parla de "una estampida per a pujar a bord") apunten a hores d'embarques, al creixent nerviosisme davant l'arribada de la nit i els bombardejos o al fet que simplement s'alçara l'escaleta davant la saturació dels vaixells, mercants no preparats per a acomodar passatgers a bord. Tot això va fer que en un moment donat la multitud s'abalançara caòticament per a accedir a bord i el capità deixara passarel·la lliure sense cap control. Existeixen diferents testimoniatges que l'escaleta es va tornar a baixar diverses vegades i alguns ressagats van ser hissats amb caps a bord. El Marítima, en canvi, de més calat i tonatge que l'Stanbrook, no va deixar pujar més que a 32 persones, autoritats d'Alacant, deixant l'escaleta a mitjà baixar i citant pel seu nom als quals podien pujar, amb el rebuig rotund del capità a embarcar a ningú més dels que estaven en llista. Aquest assumpte va provocar un greu enfrontament entre els socialistes exiliats a Orà.

En molts d'aquests testimoniatges, algunes de les seues pàgines més emotives són les dedicades a descriure els comiats de familiars o amics, bé en els domicilis o ja en el port. Citarem només el testimoniatge d'Antonieta Espinós de l'embarque de l'African Trader [31]:

"Tots volien obrir-se camí, forjar-se pas entre la multitud desbordant. Cridaven, es deien, s'acomiadaven sense poder abraçar-se. Molts dels quals eren allí, dels que havien assistit per a partir, deixaven als seus fills amb familiars i se'ls veia en l'expressió que deixaven el cos, una mà, una cama, el cor. Uns altres, pobres, volien tornar-se arrere i ja no podien. Molts també s'espentaven, s'insultaven, permetien als seus monstres personals que isqueren a esplaiar-se: la por, l'angoixa, la ràbia, la tristesa, el desconsol".

Alguna vegada -vegeu el testimoniatge d'Antonio Ros deIzquierda Republicana- l'embarque es va fer cridant a viva veu per ordre de llista elaborat pels partits polítics (els d'Esquerra Republicana van ser anomenats els últims, comenta amb sorna i alleujament) [32].

Respecte al discutit pagament dels passatges, alguns dels testimoniatges més rellevants que posseïm apunten a això, però és difícil generalitzar. El diputat Eliseo Gómez Serrano, en les seues memòries, referint-se al Ronwyn, diu que admetia passatge "per 200 francs o 50 pessetes en plata". El mateix autor explica els tràmits que va haver de seguir i el cost. S'expedien en el Govern Civil d'Alacant, els visava el comandant militar en persones en edat militar i el cònsol del país respectiu. També s'exigia l'autorització de la Inspecció d'Emigració. Calculava que cada passaport venia a eixir per 172,60 pessetes, "un ull de la cara" [33].

En un informe, el sotsprefecte d'Orà es refereix al fet que Mr. Bewen, capità del transport Ronwyn, diu a les autoritats franceses que el transport de refugiats ha sigut a petició de la Comandància Militar d'Alacant i s'ha realitzat per "raons humanitàries, gratuït i en raó dels riscos que corrien els interessats" [34]. No obstant això, existeixen altres dos testimoniatges molt creïbles dels passatgers que es van expatriar en aquest vaixell. El citat Gerardo Bernabeu parla exactament de les 50 pessetes de plata del passatge o el seu equivalent en safrà: "l'or roig". També en els diaris d'Antonio Blanca es fa referència a l'enriquiment dels armadors i capitans dels vaixells en aquesta tasca de proveïment i de passatges [35]. Igualment és contundent el testimoniatge de Dámaso Rico Rodríguez, que sent xiquet va eixir amb la seua família en l'African Trader , quan afirma que la seua mare va pagar 500 pessetes per l'embarque dels tres membres de la família [36].

Fins i tot en l'Stanbrook existeix algun testimoniatge. Antonio Marco Botella diu que el capità "que acomiadava una pudor a whisky que matava", "ens va exigir a peu de l'escaleta 20 duros en plata per passatger, i en actitud bastant inflexible", la veritat és que en el tumult que també descriu van acabar per no pagar. En el cas del Stanbrook és l'únic testimoniatge del pagament, que ha de confrontar-se per tant, amb molts altres testimonies sobre el capità que l'enalteixen i el presenten com un heroi.

En el cas del vaixell Marítima, el testimoniatge de Francisco Giral (fill de José Giral, que va ser president del Govern al començament de la guerra) transmès per la seua filla, refereix que ja en alta mar, el capità va cridar a un grup dels passatgers i els va dir que han de pagar el viatge. Quan li responen que els homes que ha acollit han eixit d'Espanya vençuts i amb el posat, contesta que ell "sap que els espanyols tenen or".

Seria prolix estendre's en els incidents de la navegació en aqueixes circumstàncies. El major dels temors dels passatgers era ser interceptats per embarcacions o avions franquistes. Tots els testimoniatges del Stanbrook -inclòs el del capità- deixen constància que poc després de creuar la bocana del port d'Alacant es va aproximar un avió que va llançar diverses bombes sobre el port i la ciutat sembrant el terror, caent per sort lluny del vaixell.

Antonio Ros, passatger del Ronwyn comenta com el capità els va explicar que havia rebut un radiograma d'un vaixell franquista que els va eixir a la trobada, comminant-li al fet que posara rumb a Mallorca, però el capità va contestar cridant a la patrulla de destructors anglesos de vigilància, que li va transmetre que no complira aqueixes ordres i continuara la seua ruta establida.

Ramón Barros, passatger de Lezardreieux, dóna notícia fefaent de les dues canonades patits pel vaixell a pocs minuts d'eixir de València, segurament d'amedrentamiento. De la mateixa forma Dámaso Rico transmet uns records molt vívids de la trobada de l'African Trader, que va tenir una accidentada travessia, amb els vaixells del bloqueig franquista [37]:


Republicans espanyols a bord del Stanbrook. Centre de Llegats de la Fundació CAM. Arxiu Rodolfo Llopis

"Anàvem navegant i de sobte van eixir uns vaixells per l'horitzó, per Màlaga o una mica més lluny. I van començar a fer senyals de morse (amb llums) i els xiquets no sabíem res, ni els majors, però ells (els tripulants) sí que sabien. I el vaixell va començar a fer mitja volta i dues fragates es van acostar, una a cada costat del vaixell, ens anaven a dirigir perquè ens tornàrem una altra vegada, a Balears o a un altre lloc, que si no tornàvem ens afonaven. La gent estava escandalitzada, els homes terroritzats van començar a trencar papers, passaports, identitats i a tirar-los a l'aigua, creient que ens anaven (...) Van venir uns vaixells de control de Gibraltar, eren els vaixells que tancaven l'estret de Gibraltar, perquè estava la cosa que anava a esclatar la IIª Guerra Mundial. Van arribar uns vaixells que eren anglesos, però nosaltres no sabíem, vèiem els canons que els posaven enfronte i no sabíem. Després ens assabentem. Estàvem en aigües internacionals, ens van acompanyar una mica més lluny. I (els vaixells del bàndol franquista) es van haver de marxar".

També Antonieta Espinós, passatgera en el mateix vaixell, relata aqueixa trobada amb el Canàries , "amb els canons nus i grollers apuntant cap a nosaltres", molt coincident amb el testimoniatge anterior.

Pitjor sort van tenir els passatgers del pesquer El Gallo de Santa Pola, destinat a Torrevella com a vaixell de pesca per a proveir a l'aviació. Prop de la costa d'Algèria els va albirar el creuer Canàries, els va obligar a parar mitjançant dues canonades d'avís. Des d'una llanxa, homes armats van abordar El Gall, van registrar el vaixell i van obligar a pujar des del celler a coberta als militars, vestits de paisà. Van detenir a tots, els van portar a bord del Canàries , que va afonar el pesquer a canonades. Tots els detinguts van ser traslladats a un camp de concentració a Mallorca.

En el cas dels càrrecs mercants, els passatgers s'acomodaven en els cellers, en atmosferes viciades de pols de blat o de carbó, humides, llòbregues i asfixiants per a acollir passatge. La situació es va fer dramàtica en el cas del Stanbrook a causa de l'increïble amuntegament, perquè a més dels cellers va haver-hi passatgers en les sentines i en les cobertes. Muñoz Congost, absolutament extenuat, va quedar adormit durant moltes hores. Quan va despertar en la sentina del vaixell, el descriu així: "A poc a poc vaig anar albirant els contorns immediats de quant m'envoltava. Indescriptible. Mosaic moviente de carns cansades, suors amuntegades, i un lament indefinible de cansament infinit omplia les profunditats del vaixell" [38].

  La recepció: la quarantena en el port d'Orà


Port d'Orà. Col·lecció de targetes postals de Lorenzo Carbonell . Arxiu de la Democràcia

El major contingent d'aquesta emigració forçosa de l'hora final tenia com a objectiu aconseguir la costa nord-africana, especialment els ports algerians d'administració francesa. Generalment, els refugiats anaven proveïts amb passaports de trànsit amb visat per a Mèxic, l'Argentina, Cuba o Xile, però el començament de la IIª Guerra Mundial, l'1 de setembre de 1939, els obligaria a romandre en territoris del Magreb. Fora del Marroc colonial espanyol, la costa algeriana era la més pròxima al Sud-est espanyol, però  -com bé se sap-  la zona de l'Oranesado estava profundament espanyolitzada per una emigració tradicional des de meitat del segle XIX, la qual cosa permetia a molts d'aquests refugiats trobar empara en xarxes familiars i socials ja establides, o suposar almenys la simpatia d'una part important de la població.

Isabel Beltrán descriu l'arribada al port d'Orà a bord del Stanbrook [39] :

 "Per fi i quasi com per encant, les costes d'Orà es veien al lluny, amb el castell gegant de Santa Cruz, que en línia recta enfronta amb el castell de Santa Bàrbara d'Alacant (...) Van ser moments desconcertants i d'emoció... barcasses amb gent desitjosa d'ajudar-se van aproximar al vaixell. Alguns preguntaven per noms d'amics o familiars i fins i tot de persones que portaren els seus mateixos cognoms per a poder-los acollir i albergar. Portaven tabac, pots de llet, sabó, roba i altres aliments que no es podien cuinar, com a concentrats de caldo, cafè...". 

El vaixell Stanbrook en el port d'Orà


L'Écho d'Oran, 29-3-1939

No tota la societat oranesa participava d'aqueix entusiasme. Al principi, l'arribada dels primers contingents de refugiats, entre febrer i mediats de març, va alçar la lògica expectació en la població, els mitjans de premsa i la preocupació en les autoritats franceses, però van ser desembarcats després d'una sèrie de controls burocràtics i sanitaris i instal·lats en Carnot i en Orléansville, en velles casernes militars, on van ser tractats amb certa dignitat, com s'observa en alguns testimoniatges (Antonio Blanca, p. ex.) o en la  pròpia premsa algeriana. L'Écho d'Alger publica el dia 17 de març alguna foto dels refugiats i les autoritats els permeten entrar en contacte amb ells. 

Conforme s'intensifica l'arribada de vaixells, especialment a partir de l'African Trader i sobretot del Stanbrook, la immensa majoria dels refugiats degueren romandre confinats en els seus vaixells i, segons denúncia L'Écho d'Oran (30-03-1939), les autoritats militars van posar tot tipus de dificultats perquè els periodistes pogueren acostar-se als aeròdroms i als molls del port. El 12 d'abril, el prefecte M. Boujard emet un informe on es xifra en 2.477 els confinats en els vaixells, en total 13 vaixells en els molls, i només 338 els acollits en els Centres d´Hébergement nº 1 i 2 i en el fort de Mers el Kébir (Veure document de l'ANOM). La situació més extrema es va viure, a causa de l'amuntegament, en el vapor anglès Stanbrook, on en aqueix mateix document es xifren en 1.115 els passatgers que fins i tot romanien a bord, dels 2.638 que van arribar el 29 de març. Segons Oran Républicaine, el 14 d'abril es trobaven 2.769 refugiats repartits així: 670 en el campament del moll Ravin Blanc, 1.370 en l' Stanbrook, 450 en l'African Trader i 279 en el Lezardrieux.


Oran Républicain


L'Écho d'Oran, 2 d'abril de 1939

Les autoritats donaven raons d'índole sanitària i de falta d'allotjament per a retenir als refugiats en els vaixells. Era evident l'interès d'establir un control sanitari i, certament, els malalts, i ferits de certa gravetat van ser desembarcats per a rebre atenció mèdica. Les dones i xiquets van ser albergats en l'antiga presó civil a penes restaurada i traslladats després a alguna residència més amable en Ain-el Turck (en la residència escolar de vacances La Mer et els Pins, sense moblar encara) i Carnot o Cherchell més tard. 

Però hi havia també raons econòmiques i polítiques. Entre les primeres estava el pagament de la manutenció i el rescat, com testifiquen els documents de Rodolfo Llopis, desplaçat a Orà per a encarregar-se de portar aquestes gestions [40]. La raó política era encara més evident i va ser una de les sorpreses més ingrates que van tenir molts dels refugiats, homes políticament adobats en la militància, però ingenus o vulnerables en aqueixes circumstàncies. Creien que serien rebuts com a herois, però es van trobar sotmesos a un rigorós control policial i militar, en els quals  es perseguia "fitxar" la militància política, la d'aqueixos "rojos espanyols", com li'ls qualifica en algun document. Subjeia el temor al fet que aqueixos rojos espanyols contaminaren amb les seues idees al veïnat oranés europeu i jueu, i que reavivaren els sentiments nacionalistes de la població musulmana, doblegada però no convençuda ni assimilada. Fins a primers de maig no es va produir el desembarcament i desinfecció del Stanbrook i no es va desallotjar totalment el port, on s'havia improvisat un campament amb tendes militars, fins al 7 de maig.  

La realitat és que la societat oranesa també es va dividir davant l'allau de refugiats espanyols. Va haver-hi emocionants reaccions de solidaritat i ajuda dels quals es va fer eco profusament el periòdic d'esquerres Oren Républicain . Recollida d'aliments, roba i articles de neteja, manifestos i assemblees de suport, festivals per a arreplegar diners per als presos. A la Casa de la Democràcia, etc. També es van mobilitzar les organitzacions del Front Popular francès, sindicats i organitzacions d'ajuda internacional a la República espanyola. Però també  -la qual cosa és palès en el mateix periòdic-  la reacció adversa dels sectors de la dreta cap a "els rojos i criminals espanyols".  

Una vegada desembarcats, la destinació de la immensa majoria d'aquests refugiats seria l'internament en camps d'acolliment o de concentració. Només una minsa minoria de personatges destacats que van arribar a Orà, molt lligats a la cúpules dels partits, van utilitzar Orà com a estació de pas després de breus hores, com en el cas de la cúpula del PC que acompanyava a Dolores Ibárruri, o el del general José Miaja, que van arribar en vols i dies diferents. En el cas dels vaixells, coneixem casos, com el del diputat il·licità Ginés Ganga (el nom del qual no figura si més no en la llista oficial) que van aconseguir desembarcar del Stanbrook en les primeres hores, a causa de les gestions de l'Oficina Socialista a Orà. Un cas especial és el de l'alcalde republicà d'Alacant, Lorenzo Carbonell i els seus dos fills, que després d'arribar a Marsella van ser reclamats i acollits en la seua pròpia casa per l'alcalde d'Orà, l'abat Lambert, un notori dretà i partidari de Franco [41]. Després de minuciosos controls i paperasses, altres refugiats podien sol·licitar desembarcar si demostraven fefaentment que eren acollits per familiars o per empresaris disposats a oferir un lloc de treball que els permetera la subsistència.


Desembarcament del Stanbrook en Orà. Font: Fundació Pablo Iglesias

Amb això, entraríem en el còmput de la suma total de l'evacuació dels refugiats al final de la guerra amb destinació a les colònies franceses del Nord d'Àfrica, especialment Algèria. Basant-nos en les dades anteriors, dels ports espanyols van arribar a Algèria, segons les llistes oficials, 6.030 refugiats, als quals caldria sumar els 1.300 des dels ports francesos, la qual cosa donaria un total de 7.330 [42]. Les dades s'aproximen molt als d'altres fonts. En l'informe del Comitè d'Informació, Ajuda i Coordinació amb l'Espanya Republicana , que va visitar els camps al maig de 1939, es diu que en els últims vaixells van arribar entre set i vuit mil refugiats [43] . A aquestes dades caldria afegir els que -segons Rafaneau-Boix- van ser deportats des de Franç al Nord d'Àfrica pel Règim de Vichy, en successives tandes en la primera quinzena de març de 1941 [44]. Finalment, caldria considerar els 4.300 marins i les seues famílies que van arribar a Tunísia amb la Flota, però dels quals van tornar aproximadament la meitat en les setmanes següents, la qual cosa elevaria la xifra als 10.000 exiliats amb bastant certesa. Però són sempre xifres inexactes i canviants. Segons un Informe del Governador General d'Algèria, citat per Bachoud (dades de l'ANOM) al començament de maig de 1940 els espanyols "registrats" eren 7.995, als quals caldria afegir els residents a Tunísia i el Marroc [45]. Seria, en fi, completament plausible xifrar entre 10.000 a 12.000 els espanyols refugiats en les colònies franceses del Magreb al llarg del període 1936-1943, xifra que va anar disminuint amb les eixides a Amèrica en acabar  la II Guerra Mundial, a la metròpoli francesa i al degoteig creixent de retorn a Espanya en la dècada dels cinquanta.


[1] González Echegaray,  ob. cit., p. 400.

[2] ANOM (Archives Nationales d´Outre Mer -Aix-en-Provence-). MARTÍNEZ LÓPEZ, Fernando (2014): "El exilio de los republicanos andaluces. Avance de una investigación" .  En: Los andaluces en el exilio del 39 . Centro de Estudios Andaluces. Junta de Andalucía, Sevilla.

[3] González Echegaray, R: La Marina Mercante y el tráfico marítimo en la guerra civil. Ed. San Martín, Madrid, 1977.

[4] El 28 de Juny de 1937, el Govern de la República, per a evitar que els armadors afins al govern de Burgos pogueren sol·licitar dels tribunals de cada país el retorn dels seus vaixells, dicta un Decret, pel qual, es procedia a la requisa de tots els mercants matriculats a Bilbao. Després d'aquest primer pas, es va procedir a constituir, a Londres, el 21 de Juliol de 1937, amb diners aportats pel Ministre d'Hisenda del Govern de l'Espanya republicana, Sr. Negrín, la Societat "Mid Atlantic Shipping Company Limited" (com a Naviliera i Agència de Noliejaments), amb la col·laboració de bascos espanyols, amb anys de residència a Anglaterra, principalment José Ignacio Aldama, Alejandro Zubizarreta... i amb la finalitat  de mantenir la imatge d'empresa britànica, figurava un soci anglès, E.L. Urbridge. La seu tenia com a domicili elº n 77-78, Gracechurch Street, London EC 3. Figurava com a Gerent, G.O. Till. La nova Societat, va procedir a adquirir cinc vaixells de bandera anglesa  (Marvia, Papallona, Marítima, Marionga i Greek-Mariner, que sumaven 19.550 Tm.) amb els quals va començar a operar, encara que prompte es van incorporar els seixanta procedents de la requisa esmentada. La missió de la Mid Atlantic, consistia a transportar el volum de compres que els diferents representants governamentals espanyols efectuaven a l'estranger, en nom d'una altra Societat, "Campsa Gentibus", constituïda a França, també amb diners aportats pel Ministeri del Sr. Negrín.  També calia obtenir el màxim rendiment de la important flota que s'havia posat a la seua disposició, generant ingressos en forma de divises fortes". 

Font : https://mundosgm.com/index.php?topic=5246.0

[5] Per a la Cía. France Navigation es esencial el llibre citat de Dominique Grisoni et Gilles Hertzog. Les Brigades de la Mer". Paris. Grasset, 1979.

[6] Veure: https://mundosgm.com/index.php?topic=5246.0

[8]  Junta d'Obres del Port d'Alacant. Servei Administratiu. Estadística general del tràfic mercantil, moviment de vaixells i passatgers. Anys 1936-1937-1938-1939. Arxiu Autoritat Portuària d'Alacant.  No consta en aquesta font el nom ni la nacionalitat, ni el nombre de passatgers.

[9]  Vid., entre altres, Martínez Leal, Juan (2009): "Alicante en la hora final de la República. La Tragedia del Puerto". En el dossier extra del diari Información , " 1939. La Guerra acaba en Alicante, 70 aniversario ", pàg. 17-27.

[10]  En el diari de Gerardo Bernabeu Vilaplana, conservat pel seu fill Gerardo Bernabeu López, es diu que el capità era maltès. Gerardo Bernabeu era anarquista i maçó. Vegeu el testimoniatge de Bernabeu en Miguel Martínez López: Alcazaba del olvido, el exilio de los refugiados políticos españoles en Argelia (1939-1962). Ediciones Endymion. Madrid, 2006.

[11]  Informe del prefecte del districte d'Orleansville, 16 març 1939. Se citaven entre moltes altres dades 299 homes, 177 dones i 150 xiquets. Archives Nationales d'Outre Mer, 1-F63.

[12]  Vegeu el blogspot: http://diariodelafricantrader.blogspot.com.es/

[13]  Vegeu, entre altres MARTÍNEZ LEAL, Juan: El Stanbrook, un barco mítico en la memoria de los exiliados españoles".  En revista PASADO Y MEMORIA. Revista de historia contemporánea, nº 4, any 2005, pàg. 65-81. Universitat d'Alacant. El primer a publicar la llista completa "oficial" de passatgers del Stanbrook, va ser J.B. Vilar: "La última gran emigración política española. Relació nominal de los militantes republicanos evacuados de Alicante por el barco inglés Stanbrook con destino a Orán, el 28 de marzo de 1939". En la revista ANALES DE HISTORIA CONTEMPORÁNEA UNIVERSIDAD, DE MURCIA , nº 2, any 1983. El document més valuós publicat en els últims anys és la carta del capità del vaixell al periòdic londinenc Sunday Dispatch , publicat per primera vegada en el dossier "1939 La guerra acaba en Alicante", diari Información, 8 de març de 2009. Alacant.

[14]  JIMÉNEZ MELGAREJO, Carlos (2008): Memorias de un refugiado español en el Norte de África, 1939-1966. Ed. Fundació Llarg Cavaller i Cinca Editors. Madrid. Vegeu especialment pàg. 26 et seq.

[15]  Jiménez Melgarejo, ob.cit., pàg. 32.

[16]  Vegeu el meu treball (2005): "El Stanbrook, un barco mítico en la memoria de los exiliados españoles " En: Pasado y Memoria. Revista de Historia Contemporánea , nº 4., any 2005, pàg. 65-81. Universitat d'Alacant.

[17]  Posseïm un document, signat a bord del Marítima, a les 3,30 de la matinada, en la qual els 32  passatgers, "legítims representants de l'autoritats provincials", s'autoconstituyen en una Junta d'Exiliats Polítics Espanyols per a protegir i auxiliar als compatriotes en la mateixa condició i col·laborar amb les altres organitzacions de l'exili. Arxiu Família de Francisco Giral.

[18]  Moreno, F., Vargas, B. (2007): Dramas de refugiados , p. 43 et seq. Centre Francisco Tomás i Valent de la UNED Alzira-València,  Institut d'Història Social, València.

[19]  Vegeu la biografia dedicada a Miguel Villalta Gisbert, per part del professor Glicerio Sánchez Recio (2010): La República decapitada. El caso de la familia Villalta Gisbert. Edicions Flor de Vent. Barcelona.

[20]  Dramas de Refugiados, ob.cit., pàg. 221 et seq.

[21]  Cazorla, Cristina: Refugio y exilio: Españoles en el Norte de África (1939-1962). Treball de fi de Màster. Gentilesa de l'autora.

[22]  Soler Soriano,  J. (1995): Dónes del va cantó del Mercantil , pàg. 131 et seq. Vila Joiosa. També el testimoniatge de Miguel Martínez López, Alcazaba del olvido. Madrid, 2006, que va eixir amb la seua mare i germana en el pesquer "Gabilán de los Mares".

[23]  Orà Républicain, 11-3-1939 .

A principis de 1930 es contracta amb la factoria de la Sociedad Española de Construcción Naval del Ferrol, la construcció de dos aljubs de modern disseny per al subministrament d'aigua a vaixells, bases i dependències navals i també per a contribuir al que va ser un de les seues principals comeses, el suport a les guarnicions militars del Sàhara i d'Ifni des de les bases a Canàries. Es recepcionen el 27 de Juliol de 1.933.Les seues característiques generals eren; "eslora: 61 metres; mànega: 9,6 metres; desplaçament: 1.785 tones; potència: 800 ihp; velocitat en càrrega: 9,5 nusos; pes mort: 1.000 tones"... Font: http://vidamaritima.com/2007/08/aljibes-a-1-y-a-2/

[24]  Cazorla, ob. cit., pàg. 42.

[25]  Vegeu bibliografia general, Omar Rachida: La llegada de los refugiados republicans españoles a Argelia según el diario francés Oran Républicain (març-abril de 1939) . Archivo de la Frontera. Cita de fonts periodístiques oranesas als següents: En el vaixell Lezardrieux es troben a molts periodistes com: -Eduardo Bovil: Periodista de "La voz" Madrid -José Luis Salado: director del "Adelante" (València) i de l'agència d'España -Andrés Familiari: Director de "Verdad" València i de "Correspondencia de Valencia" -Eusebio Cimorra: Redactor en Cap del "Frente Rojo" Barcelona -Armant Quintana; Redactor en cap del "Treball"  Barcelona -Eduardo Chavas: Redactor en cap del "Heraldo de Madrid" -Gabino Rodríguez: diputat i alcalde de Cartagena, redactor en cap de "El Pueblo" València-Mario Zaragoza: dibuixant i col·laborador de molts periòdics. -Enrique Martín Moreno: redactor de "Fraga Social" València.

[26]  El gruix  de la Flota Republicana, en el moment de la seua partida de Cartagena, estava compost per tres creuers i vuit destructors, més una sèrie de vaixells auxiliars. Alpert, Michel (1987): La Guerra Civil en el mar , p. 360. Ed. Siglo XXI, Barcelona.

[27]  Per al que es refereix a l'eixida i exili dels marins, la referència fonamental -com ja s'ha dit- és l'estudi de Fernández Díaz, Victoria: El exilio de los marinos republicanos. Edicions Universitat de València, 2009.

[28]  El vaixell amb major proporció de bascos de tota la Marina Republicana va ser el transport armat Tramuntana . Originalment era un bacallaner de la companyia PYSBE, bessó del Mestral, després transformat en bou Guipúscoa. No va arribar a incorporar-se a la Marina Auxiliar d'Euskadi, perquè al setembre de 1936 va ser reclamat pel ministre de Marina i Aire, Indalecio Prieto quan estava seleccionat per a ser artillado. El Tramuntana va operar la resta de la guerra al Mediterrani convertit en un vaixell molt singular. Prieto va reclamar el vaixell per a dedicar-lo al trasllat d'or del Banc d'Espanya des de Cartagena a Marsella amb la finalitat de pagar compres de material militar fetes a França. El Tramuntana va realitzar quatre d'aquests viatges el 12 i 29 d'octubre de 1936, el 9 de desembre i el 10 de gener de 1937, transportant 1.688 caixes amb més de 110 tones d'or sense patir cap contratemps. Una vegada finalitzats els transports d'or, es va dedicar a labors de transport de guerra, realitzant un viatge mensual entre Cartagena i els ports republicans del Mediterrani. En l'estiu de 1937 se li va instal·lar a popa una metralladora antiaèria i va desembarcar Mariano Manresa, assumint el comandament del vaixell el tinent de navili Isaac Echave. Font: http://www.marinavasca.eu/es/marinos-vascos-en-la-armada-republicana.php?o=7

[29]   https://www.infoaguilas.es/articulista-reportaje-3100 El nombre total de refugiats seria d'unes cent persones, alguns fugits del front d'Andalusia entre els quals estaven el coronel José María Galán, germà de Fermín Galán. Hi havia uns trenta aguilencs, entre els quals estaven: Jesús Belzunces Martínez "El Raig", José Largeteau Navarro, Andrés Navarro García "El Caseta", Antonio Palma Vilar, Idelfonso Montoro Rubio, Rosendo Díaz, José Salas Cutillas, Antonio García Sánchez "El Paños", Luis Salas Morales i José Antonio Moreno, tots de l'Agrupació Socialista d'Águilas, aquest últim era un dels seus líders locals. Uns altres eren maçons, com Diego Rodríguez Molina. De Calabardina, de la cooperativa anarquista de l'almadrava, estaven: Diego i els germans Robles Mayor (Ginés, Juan i Pedro). Altres noms que van marxar van ser Diego Navarro Morales, Juan Hernández Ramos, Àsdrubal Guerrero, Ginés Muñoz, Luis Carrillo Valdés, Miguel Munuera Sánchez, Diego Agulló, Gabriel Soto, Juan Muñoz Cegarra, Juan Carrillo López,  Antonio Rubio Hernández, José Valdés Maurici, Francisco Díaz Gálvez, José Jiménez, Juan Martínez, Antonio "El Teuladí" i José "El Xic".

[30]  Miguel Martínez López, ob.cit. p. 214-215.

[31] Antonieta Espinós Bevià: ¡Ya es va el vapor! 19 de marzo de 1939. Alicante-Orá. Èditions de Verlaque.

[32] Antonio Ros: Diario de un refugiado republicano . Ed. Grijalbo, Mèxic, 1975, pàg. 20-21

[33] Eliseo Gómez Serrano (2008): Diarios de la guerra civil (1936-1939) , p. 671 i 684. Arxiu de la Democràcia, Universitat d'Alacant.

[34] ANOM 1F63.

[35] Antoine Blanca (2002): Itineraires d´un républicain espagnol , pàg. 6. Bruno-Le-Prince.

[36] L'últim passatger de l'African Trader

https://diariodelafricantrader.blogspot.com/2018/07/el-ultimo-pasajero-del-african-trader.html?

[37] El último pasagero del African Trader.

https://diariodelafricantrader.blogspot.com/2018/07/el-ultimo-pasajero-del-african-trader.html?

[38] Muñoz Congost, Por tierras de moros, ob.cit. pàg. 17. Per als quals no estem familiaritzats amb el llenguatge mariner, direm que el Diccionari de la Reial Acadèmia defineix sentina així: "Cavitat inferior de la nau, que està sobre la quilla i en la qual es reuneixen les aigües que, de diferents procedències, es filtren pels costats i cobertes del vaixell, d'on són expulsats després per les bombes".

[39] Isabel Beltrán, ob. cit., p. 27.

[40] VARGAS, BRUNO (1999): Rodolfo Llopis (1895-1983). Una biografia política. Barcelona, p. 119 et seq.

[41] Per a aquest cas singular vegeu RAMOS, Vicente (1986). Lorenzo Carbonell. Alcalde Popular d'Alacant , pàg. 215-246. Li unia una amistat personal. L'abat Lambert havia sigut nomenat Fill Adoptiu d'Alacant, per l'ajuntament republicà que presidia Carbonell. 

[42]  Ibídem., p. 76.

[43] Vegeu l'interessantíssim i poc citat informe en la bibliografia espanyola sobre el tema: Deux missions internationales visitent els camps de réfugiés espagnols, mai 1939. Bibliothéque National de France. Font: Gallica bnf.fr/bibliothéque nationale de France . Entre les pàgines 16 i 23 es descriu la situació dels refugiats a Algèria.

[44] RAFANEAU-BOIX, Marie-Claude (1995): Els camps de concentració dels refugiats espanyols a França (1939-1945) p. 263 . Ed. Omega. Madrid. L'autora de la xifra de 2.700 deportats, però no tots els afectats eren espanyols. N'hi havia també patriotes antifeixistes francesos, comunistes i nombrosos jueus.

[45] Citat per Bachoud, Andrée: Exilio y migraciones en Argelia. Las difíciles relaciones entre Francia y España. En Revista AYER,  p. 98, nº 47, any 20

 

L'exili republicà en el nord d'Àfrica


Universitat d'Alacant
Carretera Sant Vicent s/n
03690 Sant Vicent del Raspeig
Alacant (Spain)

Tel: (+34) 96 590 3400

Fax: (+34) 96 590 3464

Per a més informació: informacio@ua.es, i per a temes relacionats amb aquest servidor web: webmaster@ua.es

Carretera de Sant Vicent del Raspeig, s/n - 03690 Sant Vicent del Raspeig - Alacant - Tel.: 96 590 3400 - Fax: 96 590 3464